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Cordón umbilical
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America Cell Bank Preguntas frecuentes


¿Qué es un trasplante?

La sangre que hay en el cordón umbilical de un recién nacido es fuente de células madre o progenitores hematopoyéticos.

Sirven, para el tratamiento de determinadas enfermedades de la sangre, como las leucemias o los linfomas (en niños también para ciertos trastornos metabólicos). El paciente debe someterse a agresivas sesiones de 'quimio' y radioterapia que acaben con todas las células malignas de su organismo. Estas terapias también aniquilan las células sanas de la médula ósea, por lo que se recurre a un trasplante que permita regenerar de nuevo la capacidad de la médula para fabricar los diferentes componentes sanguíneos.

Antes de determinar la viabilidad del trasplante se realizan diversos estudios de compatibilidad (en el caso de tener guardada la muestra del cordón, sería 100% compatible) y de viabilidad a partir de la cantidad de células madre disponibles atendiendo al peso del paciente (por ello es tan importante seguir los protocolos internacionales FDA y AABB para obtener el mayor número de células madre).

Una vez tomada la decisión, en el Laboratorio se prepara la muestra para el trasporte y con el paciente se inicia un proceso de preparación que consiste en recibir altas dosis de quimioterapia para eliminar cualquier resto de enfermedad maligna que afecta al paciente. Luego, se le somete a una terapia con inmunosupresores para evitar el rechazo al trasplante por parte del propio organismo (de ahí la ventaja de guardar la sangre del cordón del propio niño).

Ahora, el paciente está preparado para el trasplante, hasta este momento han pasado días y se indica al laboratorio la entrada de la muestra para la fecha en la cual al paciente se le inyecta la células madre (también llamado progenitores hematopoyéticos) para que estas células “aniden” en la médula osea y allí comiencen a dividirse y a multiplicarse.

  • El trasplante no es doloroso para el paciente y dura aproximadamente media hora.
  • Este trasplante puede hacerse con células de la médula ósea de un donante compatible (emparentado o no con el receptor), en algunos casos procedentes del propio paciente (autólogo) o bien con las que hay en el cordón umbilical.
  • Hoy por hoy, para ciertas leucemias y linfomas el único tratamiento posible es un trasplante.
  • Las células madre del cordón umbilical son a día de hoy, el tratamiento más eficaz.

¿Son todos los Bancos de Sangre de Cordón Umbilical iguales?

Definitivamente NO, como tampoco son iguales todas las empresas que ofrecen los mismos servicios: alimenticios, transporte, ...

Las familias tienen que centrarse en algunos aspectos que son válidos para cualquier servicio ofrecido por una empresa privada:

  • Seguridad compañía y su actividad global.
  • Socios estratégicos y prestigio reconocido.
  • Servicio de calidad avalado por diversos atributos: tecnología, reconocimiento, tipo de servicio ofrecido, ...

Células madre mesenquimales, Médicina Regenerativa

Las células mesenquimales son la base de la medicina regenerativa.

Las células madre mesenquimales (CMM) pueden producir varios tipos de células de los tejidos esqueléticos, tales como el cartílago, hueso y grasa.

Además de estar presentes en el Tejido del Cordón Umbilical también se encuentran en otros lugares del organismo, como la médula ósea y el tejido adiposo, pero el tejido del cordón umbilical es una de las fuentes más ricas en células mesenquimales.

Por su gran potencial, constituyen la principal línea de investigación en el campo de la medicina regenerativa cuyo objetivo es la regeneración de órganos y tejidos.

Las células mesenquimales son muy útiles cuando se usan combinadamente con las células madre de la sangre de cordón umbilical en trasplantes porque no generan rechazo y atenúan la respuesta inmune. Se obtiene un mejor injerto de las células madre de la sangre gracias a la acción reguladora de las células mesenquimales en el sistema inmunitario.

¿Es igual el procesamiento de la unidad SCU automático y el manual?

La diferencia es muy importante.

Básicamente el éxito de un trasplante radica en la compatividad de las células madre y de la cantidad de CD34+ y células nucleadas por kilo del paciente que podemos aplicar.

El procesamiento Manual de la Unidad de sangre obtenida del cordón umbilical presenta dos grandes inconvenientes por lo cual esta desechado de todos los laboratorios de calidad a nivel mundial:

  • Peligro de contaminación de la Unidad procesada, por tener sistemas abiertos.
  • Una menor recuperación células y por tanto de la misma bolsa de sangre se obtiene menos CD34+ y células nucleadas tan importantes para los trasplantes.

Los organismos internacionales promueven el uso de sistemas cerrados automáticos.

¿Es importante mantener la bolsa en un lugar controlado y vigilado sanitariamente?

Sí. Obligatorio. No es lo mismo mantener la muestra en un entorno privado sin control sanitario que tener la seguridad y confianza de que la muestra de SCU está biovigilada y con la trazabilidad controlada.

Por ello, America Cell Bank, mantiene acuerdos estratégicos con los Hospitales Referentes de su ciudad que permiten un control de las muestra protocolizado y profesionalizado.

¿Es importante la cantidad de células madre para un trasplante?

Sí. Fundamental.

Se tienen que tener en cuenta tanto las Células Mononucleadas las cuales representan el contenido de glóbulos blancos o leucocitos en la unidad de sangre de cordón umbilical, como de las CD34+ , que contienen los progenitores hematopoyéticos.

Su cantidad vendrá fundamentalmente determinada por la prontitud en el procesamiento y la temperatura a la que estuvo expuesto el KIT durante su transporte..

La utilidad de una muestra es directamente proporcional a la presencia de estas dos células y al peso del receptor.

¿Qué aspectos debería de tener en cuenta para la elección del banco de tejidos?

Todos aquellos que nos permitan cubrir nuestras necesidades de seguridad, actual y futura.

A nivel general:

  • Globalidad de la compañía y su dimensión internacional.
  • Que tenga un Seguro de Responsabilidad Civil
  • Que aplique protocolos Internacionales y tenga auditorías
  • Acreditaciones sanitarias y de calidad con la que cuenta la empresa.
  • Tecnología Automática Cerrada
  • Kit con certificación que indique que mantiene la temperatura
  • La experiencia del Laboratorio de Tejidos y su reconocimiento internacional
  • La recuperación celular y tecnología aplicada.
  • Posibilidad de usar la muestra para un trasplante a nivel mundial.

¿Qué es la trazabilidad de la muestra?

Todas las muestras de sangre de cordón umbilical una vez extraídas en el momento del parto tienen un recorrido vital: Un transporte seguro al Banco de Tejidos, donde será procesada y almacenada.

La trazabilidad de la muestra, que estará controlada por un sistema de codificación que la convertirá en única, estará asegurada por un riguroso control de firmas de seguimiento de la muestra desde su salida del Centro Hospitalario hasta su ingreso en el Banco de Tejidos.

Aquellas muestras que no tengan esta trazabilidad, tendrán dificultad para ser usadas a nivel internacional para un potencial trasplante.

¿Qué significa biovigilancia de la muestra de sangre?

Cada muestra de sangre de cordón umbilical está supeditada a un estricto sistema de biovigilancia que permitirá notificar y registrar cualquier información sobre los efectos y reacciones adversas graves que pudieran haber influido en la calidad y seguridad de las células y tejidos en cualquiera de sus procesos de transporte, procesamiento, almacenamiento...

¿Guardar la sangre de cordón umbilical es presente o futuro?

Es presente y también Futuro.

En la actualidad hay más de setenta enfermedades descritas para las que existe una aplicación directa de células madre de sangre de cordón umbilical. Las tres áreas en donde tiene mayor aplicación son la medicina regenerativa, los tratamientos del sistema inmune y las terapias contra el cáncer.

En los últimos años, los ensayos clínicos con células madre han llevado al nuevo campo en muchas direcciones nuevas. Mientras numerosos equipos siguen perfeccionando y ampliando el papel de las células madre de la sangre del cordón umbilical y la médula espinal para sus usos vanguardistas en las enfermedades sanguíneas e inmunológicas, muchos otros intentan ampliar los usos de los diversos tipos de células madre presentes en la médula espinal y en la sangre del cordón umbilical, en concreto las células madre mesenquimales, a usos más allá de los que podrían conseguirse reemplazando células en su propio linaje.

Author: Alan Trounson, ATrounson@cirm.ca.gov

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